Los d√≠as 17 y 18 de octubre, nuestro Departamento particip√≥ en la 10¬ļ Feria Cient√≠fica de la Universidad de Santiago de Chile que es organizada por la Facultad de Qu√≠mica y Biolog√≠a. En esta ocasi√≥n Obras Civiles se sum√≥ con un stand sobre ingenier√≠a sanitaria, a cargo de la acad√©mica Cristina Villamar.

Esta actividad tiene como objetivo promover la ciencia a nivel escolar por lo que, junto a las charlas, talleres y experiencias mostradas en los stands, se realiz√≥  la octava versi√≥n del Concurso de Colegios ‚ÄúDra. Elsa Abuin‚ÄĚ. Este √ļltimo busca fomentar el aprendizaje aut√≥nomo en torno a las ciencias e incentivar el trabajo en equipo mediante proyectos de experimentaci√≥n.

Al mismo tiempo, los visitantes pudieron conocer algunas investigaciones cient√≠ficas que se est√°n realizando en nuestra Universidad. Este a√Īo, a la Facultad organizadora se sumaron la Facultad de Ciencias M√©dicas, la Facultad de Ciencia y la Facultad de Ingenier√≠a.

El stand de nuestro Departamento mostró las investigaciones en torno a biofiltros que la profesora Cristina Villamar se encuentra realizando, junto a estudiantes de intercambio de la Universidad Politécnica Nacional de Ecuador, en el laboratorio de ingeniería sanitaria.

En este contexto, el estudiante Fabricio Valenzuela expuso a los asistentes procesos de revalorización de materiales orgánicos de desecho, como corontas de choclo y virutas de madera, en el marco de la investigación para utilizar estos residuos en biofiltros. Se trata de materiales con gran capacidad de absorción que podrían reducir o eliminar la cantidad de contaminantes emergentes en el agua. Esto resultaría en un aporte para el tratamiento de aguas residuales de modo que puedan ser incorporadas a cuerpos de agua o reutilizadas.

Por su parte, el estudiante José Becerra informó a los visitantes sobre el uso de hongos y bacterias para tratar contaminantes persistentes. Puntualizó en el hongo penicillium, el cual sería capaz de sobrevivir a concentraciones altas de glifosfato (utilizado como herbicida en cultivos agrícolas) y degradar los residuos de este que quedarían en el agua los que, al llegar a las fuentes hídricas, pueden acabar con la vida acuática.

Para la profesora Villamar, la motivaci√≥n para participar en esta feria surgi√≥ a partir de sus experiencias previas con el Programa Explora de Conicyt, para motivar y difundir entre ni√Īos y j√≥venes el conocimiento cient√≠fico. Lo presentado forma parte del proyecto DICYT regular a su cargo, en el que estudia la posibilidad de generaci√≥n de bioelectricidad a partir de celdas microbianas, junto a otras tecnolog√≠as de tipo biol√≥gico para el tratamiento de aguas. Al mismo tiempo, se vincula con su investigaci√≥n ganadora de la convocatoria 2019 del Concurso Fondecyt de Iniciaci√≥n a la Investigaci√≥n.

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