La acad茅mica de nuestro Departamento Cristina Villamar fue una de las ganadoras de la convocatoria 2019 del Concurso Fondecyt de Iniciaci贸n a la Investigaci贸n. Su proyecto 鈥Incidence of Biofiltration processes on the Removal of Pharmaceutical and Personal Care Products from Domestic Wastewater鈥 (Incidencia de los procesos de biofiltraci贸n en la eliminaci贸n de productos farmac茅uticos y de cuidado personal de aguas residuales dom茅sticas), se focalizar谩 en los microcontaminantes emergentes presentes en aguas residuales dom茅sticas y  las tecnolog铆as o procesos de tratamiento con que estos podr铆an ser eliminados.

La profesora Villamar explica que las plantas de aguas servidas no han sido dise帽adas para eliminar estos microcontaminantes, que provienen de productos farmac茅uticos (como antibi贸ticos y antiinflamatorios), que son descargados casi en su totalidad por la orina y las excretas. A su vez, los art铆culos de aseo personal como champ煤, pasta de dientes y acondicionadores tienen componentes qu铆micos que se transforman en microcontaminantes emergentes. En este contexto, resulta preocupante que estos no sean tratados ni eliminados, ya que se bioacumulan en ciertos organismos, pudiendo ser eventuales disruptores endocrinos y, potencialmente, son contaminantes que podr铆an producir cierta toxicidad cr贸nica.

La investigaci贸n se centrar谩 en tecnolog铆as de tratamiento de aguas domiciliarias que se est谩n utilizando en zonas rurales, las cuales corresponden a sistemas de biofiltraci贸n, como humedales construidos, vermifiltros y biofiltros. Sobre estos sistemas se ha evaluado muy poco el efecto que puedan tener en la eliminaci贸n de estos contaminantes y c贸mo podr铆an mejorarse en cuanto al dise帽o para incorporar o mejorar el tratamiento de microcontaminantes emergentes.

El proyecto tiene una duraci贸n de tres a帽os y contempla el trabajo con tesistas de pregrado y mag铆ster de la Universidad. Adem谩s, se contar谩 con la participaci贸n de un tesista de doctorado, que se sumar谩 como parte del convenio de cooperaci贸n entre la Universidad de Santiago de Chile y la Escuela Polit茅cnica Nacional (EPN) de Ecuador, quien participar谩 en la evaluaci贸n de materiales de las tecnolog铆as de biofiltraci贸n y ayudar谩 en el an谩lisis de los contaminantes. Respecto de esto 煤ltimo, ser谩 fundamental el equipamiento t茅cnico del Departamento, incluyendo el cromat贸grafo de gases recientemente adquirido, el cual permitir谩 detectar estos contaminantes.

Junto a la difusi贸n de los resultados en los c铆rculos cient铆ficos y acad茅micos, se realizar谩n conferencias para las cooperativas de agua potable rural (APR), para concientizar sobre estas problem谩ticas y las potenciales soluciones que se le pueda dar. En ambos casos, se considera la participaci贸n de un investigador internacional.

La profesora Villamar es doctora en Ciencias Ambientales con menci贸n en Sistemas Acu谩ticos Continentales por la Universidad de Concepci贸n. Se incorpor贸 en 2018 al Departamento de Ingenier铆a en Obras Civiles y se dedica hace 10 a帽os a la investigaci贸n en la l铆nea de tratamiento de aguas y residuos. En la l铆nea de aguas tanto municipales y dom茅sticas (aguas servidas) como agropecuarias e industriales (derivadas de la producci贸n de celulosa y de la industria metalmec谩nica). Espec铆ficamente se ha centrado en la investigaci贸n respecto de las tecnolog铆as de tratamiento de tipo biol贸gico. En la actualidad, est谩 trabajando con sistemas naturales diversos que consideran microorganismos (bacterias) y macroorganismos (plantas, lombrices, entre otros), incorporando recientemente hongos y microalgas. Ha colaborado en investigaciones nacionales (FONDECYT-2004-1040987, INNOVA BIO BIO 07-PC S1-198) y en proyectos internacionales (PIE-BIOGAS-2016, PIMI-1406). Desde este a帽o est谩 ejecutando, como investigadora responsable, un proyecto DICYT regular de dos a帽os de la Direcci贸n de Investigaci贸n Cient铆fica y Tecnol贸gica de la Universidad de Santiago, en el cual est谩 estudiando la posibilidad de generaci贸n de bioelectricidad a partir de celdas microbianas junto a otras tecnolog铆as de tipo biol贸gico para el tratamiento de aguas.

Respecto de la adjudicaci贸n del proyecto Fondecyt de Iniciaci贸n a la Investigaci贸n, la acad茅mica rescata el proceso previo a la obtenci贸n del financiamiento, el que incluye, en algunos casos, la presentaci贸n de proyectos no son seleccionados. No obstante, la retroalimentaci贸n derivada de esas evaluaciones resulta positiva para enriquecer las propuestas futuras, por lo cual es muy importante 鈥渟er resiliente, constante y humilde ya que se est谩 aprendiendo y en las ciencias, al ser tan din谩micas, siempre surgen cosas nuevas. Lo importante es c贸mo uno se adapta a estos cambios, porque eso es lo que hace la investigaci贸n de frontera: pensar qu茅 es lo que no est谩 pensando el otro鈥.

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