La acad√©mica de nuestro Departamento Cristina Villamar fue una de las ganadoras de la convocatoria 2019 del Concurso Fondecyt de Iniciaci√≥n a la Investigaci√≥n. Su proyecto ‚ÄúIncidence of Biofiltration processes on the Removal of Pharmaceutical and Personal Care Products from Domestic Wastewater‚ÄĚ (Incidencia de los procesos de biofiltraci√≥n en la eliminaci√≥n de productos farmac√©uticos y de cuidado personal de aguas residuales dom√©sticas), se focalizar√° en los microcontaminantes emergentes presentes en aguas residuales dom√©sticas y  las tecnolog√≠as o procesos de tratamiento con que estos podr√≠an ser eliminados.

La profesora Villamar explica que las plantas de aguas servidas no han sido dise√Īadas para eliminar estos microcontaminantes, que provienen de productos farmac√©uticos (como antibi√≥ticos y antiinflamatorios), que son descargados casi en su totalidad por la orina y las excretas. A su vez, los art√≠culos de aseo personal como champ√ļ, pasta de dientes y acondicionadores tienen componentes qu√≠micos que se transforman en microcontaminantes emergentes. En este contexto, resulta preocupante que estos no sean tratados ni eliminados, ya que se bioacumulan en ciertos organismos, pudiendo ser eventuales disruptores endocrinos y, potencialmente, son contaminantes que podr√≠an producir cierta toxicidad cr√≥nica.

La investigaci√≥n se centrar√° en tecnolog√≠as de tratamiento de aguas domiciliarias que se est√°n utilizando en zonas rurales, las cuales corresponden a sistemas de biofiltraci√≥n, como humedales construidos, vermifiltros y biofiltros. Sobre estos sistemas se ha evaluado muy poco el efecto que puedan tener en la eliminaci√≥n de estos contaminantes y c√≥mo podr√≠an mejorarse en cuanto al dise√Īo para incorporar o mejorar el tratamiento de microcontaminantes emergentes.

El proyecto tiene una duraci√≥n de tres a√Īos y contempla el trabajo con tesistas de pregrado y mag√≠ster de la Universidad. Adem√°s, se contar√° con la participaci√≥n de un tesista de doctorado, que se sumar√° como parte del convenio de cooperaci√≥n entre la Universidad de Santiago de Chile y la Escuela Polit√©cnica Nacional (EPN) de Ecuador, quien participar√° en la evaluaci√≥n de materiales de las tecnolog√≠as de biofiltraci√≥n y ayudar√° en el an√°lisis de los contaminantes. Respecto de esto √ļltimo, ser√° fundamental el equipamiento t√©cnico del Departamento, incluyendo el cromat√≥grafo de gases recientemente adquirido, el cual permitir√° detectar estos contaminantes.

Junto a la difusión de los resultados en los círculos científicos y académicos, se realizarán conferencias para las cooperativas de agua potable rural (APR), para concientizar sobre estas problemáticas y las potenciales soluciones que se le pueda dar. En ambos casos, se considera la participación de un investigador internacional.

La profesora Villamar es doctora en Ciencias Ambientales con menci√≥n en Sistemas Acu√°ticos Continentales por la Universidad de Concepci√≥n. Se incorpor√≥ en 2018 al Departamento de Ingenier√≠a en Obras Civiles y se dedica hace 10 a√Īos a la investigaci√≥n en la l√≠nea de tratamiento de aguas y residuos. En la l√≠nea de aguas tanto municipales y dom√©sticas (aguas servidas) como agropecuarias e industriales (derivadas de la producci√≥n de celulosa y de la industria metalmec√°nica). Espec√≠ficamente se ha centrado en la investigaci√≥n respecto de las tecnolog√≠as de tratamiento de tipo biol√≥gico. En la actualidad, est√° trabajando con sistemas naturales diversos que consideran microorganismos (bacterias) y macroorganismos (plantas, lombrices, entre otros), incorporando recientemente hongos y microalgas. Ha colaborado en investigaciones nacionales (FONDECYT-2004-1040987, INNOVA BIO BIO 07-PC S1-198) y en proyectos internacionales (PIE-BIOGAS-2016, PIMI-1406). Desde este a√Īo est√° ejecutando, como investigadora responsable, un proyecto DICYT regular de dos a√Īos de la Direcci√≥n de Investigaci√≥n Cient√≠fica y Tecnol√≥gica de la Universidad de Santiago, en el cual est√° estudiando la posibilidad de generaci√≥n de bioelectricidad a partir de celdas microbianas junto a otras tecnolog√≠as de tipo biol√≥gico para el tratamiento de aguas.

Respecto de la adjudicaci√≥n del proyecto Fondecyt de Iniciaci√≥n a la Investigaci√≥n, la acad√©mica rescata el proceso previo a la obtenci√≥n del financiamiento, el que incluye, en algunos casos, la presentaci√≥n de proyectos no son seleccionados. No obstante, la retroalimentaci√≥n derivada de esas evaluaciones resulta positiva para enriquecer las propuestas futuras, por lo cual es muy importante ‚Äúser resiliente, constante y humilde ya que se est√° aprendiendo y en las ciencias, al ser tan din√°micas, siempre surgen cosas nuevas. Lo importante es c√≥mo uno se adapta a estos cambios, porque eso es lo que hace la investigaci√≥n de frontera: pensar qu√© es lo que no est√° pensando el otro‚ÄĚ.

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